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19 DE SEPTIEMBRE DE 2022

La Parada Militar a través de la historia: datos y hechos inéditos de esta tradición dieciochera

¿Sabías que en una Parada estuvo invitado el cantante Charles Aznavour. Que en 1913 sobrevoló el desfile por primera vez una aeronave militar o que en 1925 hubo dos paradas? A continuación descubre los datos más llamativos de la historia del desfile.

Fotografía con imagen de militares desfilando en los ensayos de la Gran Parada Militar

Una de las tradiciones más profundas de la historia y las formas militares se encuentra en los desfiles de las tropas para celebrar o conmemorar triunfos y victorias o que muestran maniobras y evoluciones del despliegue de la fuerza en el terreno.

El 18 de septiembre de 1818 se realizó un desfile militar en honor a la Independencia, refrendada en el campo de batalla. Desde entonces era habitual que una vez al año se realizaran ejercicios militares y, posteriormente, una revista militar ante las principales autoridades del gobierno, dando inicio a una larga tradición que continúa hasta el día de hoy. Conozca a continuación datos y hechos inéditos de la Parada Militar a lo largo de sus más de 200 años.

Hechos e historias relevantes de la Parada

SIGLO XIX

  • En 1832, el entonces Presidente José Joaquín Prieto estimó que la Parada Militar debía convertirse en una ceremonia oficial, estableciendo por Decreto el día 18 de septiembre para su celebración.
  • El Llano de Portales, actualmente el Barrio Yungay, era el lugar donde se realizaban los ejercicios llamados “de Despeje”, una serie de evoluciones que terminaban con una revista a las tropas por parte de las autoridades. El Presidente José Joaquín Prieto y su ministro de Guerra y Marina, Diego Portales, presidieron esa ceremonia, la cual reunía a una gran multitud a los alrededores.
  • En 1873 se inauguró, con Benjamín Vicuña Mackenna como intendente de Santiago y con la ayuda del empresario Luis Cousiño, la remodelación de los Campos de Marte, donde se creó un gran espacio público, un parque de múltiples usos para el esparcimiento de la ciudadanía. Entre otros aspectos, el campo destinaría una parte importante de su extensión para el desfile de las Fuerzas Armadas. Este lugar privilegiado de Santiago se llamó Parque Cousiño.
  • En 1884, casi todas las fuerzas veteranas de la Guerra del Pacífico desfilaron frente al Presidente Domingo Santa María, como señal del triunfo de las armas chilenas en la Guerra del Pacífico.
  • En 1891 no hubo desfile militar debido a que el país estaba finalizando la cruenta Guerra Civil en la que se vio envuelto. El 19 de septiembre el Presidente Balmaceda se suicidó en la embajada argentina.
  • Recién en 1896, el Presidente Jorge Montt formalizó que el Parque Cousiño fuese el escenario permanente del desfile, pocos días antes de abandonar el cargo. La parada de ese año coincidió con el cambio de mando del Presidente Jorge Montt al Presidente Federico Errázuriz Echaurren. Este fue el primer año en que las fuerzas desfilaron al estilo prusiano, antes se había hecho a la usanza de las fuerzas francesas.
  • En 1898, con la amenaza de una inminente guerra con Argentina, desfiló una fuerza que se estaba preparando para el eventual conflicto y también lo hizo un amplio contingente de la Guardia Nacional, que había sido movilizada para tal situación.

SIGLO XX

  • En 1901, por primera vez, se presentó un contingente de soldados conscriptos provenientes del Servicio Militar Obligatorio, creado en el año 1900.
  • En 1910, el año del Centenario de la Independencia de la República, el vicepresidente Emiliano Figueroa debió encabezar las fiestas patrias de ese año, debido a la muerte del Presidente Pedro Montt y a la de su sucesor, el vicepresidente Elías Fernández Albano.
  • En 1913 se realizó por primera vez un desfile con una aeronave militar. El artefacto causó impresión, aunque cruzó la elipse del Parque Cousiño desarmada en una carreta especialmente acondicionada para tal efecto. El avión era un Bleriot IX.
  • El año 1915, el Presidente de la República Ramón Barros Luco, decretó que el 19 de septiembre sería un día feriado en honor de las Glorias del Ejército. Ese año también desfilaron tres aviones que sobrevolaron el Parque Cousiño, incorporándose a la parada como parte del Escuadrón de Aviación del Ejército. De allí en adelante lo haría habitualmente hasta la creación de la Fuerza Aérea en el año 1930.
  • En 1925 sucedió un hecho inédito: hubo dos paradas militares. La primera el 10 de septiembre, en honor del Príncipe Eduardo de Inglaterra; y la segunda fue la tradicional, el día 19 de septiembre.
  • En 1930 se presentaron dos adelantos tecnológicos innovadores: carros blindados Rolls-Roys del Ejército y la recién creada Fuerza Aérea de Chile, con un Escalón Aéreo.
  • En 1935 se realizó la primera transmisión radial en directo desde el Parque Cousiño. El Escalón Naval, volvió a desfilar.
  • La sorpresa en la Parada Militar de 1936 fue la presencia de un diestro jinete que dirigía a su cabalgadura con los pies, pues con sus manos ejecutaba los sones de la marcha que marcaba el paso de la Caballería. Ese personaje era el Timbalero, del Regimiento Cazadores. 
  • En 1948 hizo su aparición un actor principal de la celebración: el saludo de “Chicha en Cacho”. El Presidente Gabriel González Videla fue quien la recibió y la instauró como una verdadera tradición, que cumple el Club de Huasos Gil Letelier desde esa fecha.
  • Ese mismo año se realizó la primera transmisión televisiva en directo desde el Parque Cousiño. La realizó el canal 9 de televisión de la Universidad de Chile. Como curiosidad, entre los invitados especiales se encontraba el cantante Charles Aznavour, quien estaba rodando una película en el país.
  • En 1967, por primera vez, desfilaron mujeres. Lo hicieron como enfermeras de combate arriba de camiones del Ejército.
  • En 1969 se incorporó otra nueva tradición. El Presidente Eduardo Frei Montalva recibió un esquinazo realizado por el Club Gil Letelier. De allí en adelante se ha mantenido esta fiesta huasa previo al desfile militar.
  • Unos pocos años después hubo otra sorpresa en el Parque Cousiño, ya que, en 1972, se realizó una muy necesaria pavimentación de todo el sector de la elipse y que cambiaba radicalmente el desfile, pues ya no habría ni polvo, ni barro ni los desperdicios de los caballos que se mezclaran con el paso de los uniformados. Además, en noviembre de ese mismo año, el Parque Cousiño cambió de nombre por orden del Presidente Allende y se convirtió en el Parque O’Higgins.
  • En 1973, no hubo desfile y el 19 de septiembre no fue feriado.
  • En 1988 desfilaron por primera vez los aviones T35 “Pillán”, aeronaves de instrucción de la Escuela de Aviación. Estos aparatos son construidos íntegramente en Chile.
  • En la Parada Militar de 1990, retornada la democracia en el país, el Presidente Patricio Aylwin, llegó en la tradicional calesa junto al ministro de Defensa Nacional, Patricio Rojas, tratando de evocar todos los ritos republicanos. El comandante de la Guarnición de Santiago, general Carlos Parera, se bajó del vehículo que lo transportaba, miró hacia el palco presidencial, saludó, pero no solicitó la autorización presidencial. El Presidente Aylwin lo observó, pero tampoco dijo nada y la parada se inició en medio de una intensa lluvia, sin que se pidiera autorización y sin que fuera otorgada. El Escalón Aéreo no se presentó ese año por las malas condiciones meteorológicas reinantes.
  • El año 1996, la Parada Militar pasó a segundo plano pues todo se concentró en el OVNI que merodeaba la elipse y que algunos canales captaron.
  • En 1999 desfiló el sub escalón Montado, que tenía su propia banda, resaltando, por cierto, la presencia del timbalero. 

SIGLO XXI

  • En el año 2000 desfilan por primera vez cadetes femeninas de la Escuela de Aviación. Y también lo hace por primera vez la Cuarta Compañía del Batallón Chacabuco 6° de Línea, rememorando a los héroes de La Concepción, con uniformes de la Guerra del Pacífico.
  • En el año 2002, por primera vez las fuerzas desfilan frente a una mujer como ministra de Defensa Nacional: Michelle Bachelet había sido designada ministra de esa cartera en enero de ese año por el Presidente Ricardo Lagos.
  • En la parada del año 2007, por primera vez, desfilan cadetes femeninas de la Escuela Naval Arturo Prat. Además, se presentó la banda del Regimiento Real N°22 del Ejército de Canadá, con sus llamativos uniformes rojos y sus característicos sombreros “Bearskin cap”.
  • En el año 2011, debido a la tragedia del de la aeronave 212 en las cercanías de la isla Juan Fernández, la Fuerza Aérea desfiló con pompones negros en señal de luto.
  • El año 2019, la Parada Militar tuvo un invitado especial. La Policía de Investigaciones (PDI) realizó su debut en este evento. 
  • En el año 2020, de manera excepcional, producto de la Pandemia de COVID 19, no se realizó la Parada tradicional, las autoridades decidieron realizar una ceremonia con representación en la Escuela Militar, con aforo reducido, como símbolo de los festejos por el día de las glorias del Ejército.
  • En el año 2021 se realizó nuevamente la Parada Militar en la Elipse del Parque O’Higgins, pero sin público y con un horario poco habitual. Se realizó antes del mediodía, todo por razones sanitarias. Así y todo, desfilaron cerca de 6.500 uniformados.